in , ,

(video) BMW sărbătorește 45 de ani de la introducerea primului Seria 3 E21 – unul dintre modelele emblematice ale mărcii

Prezentarea lui BMW Seria 3 în ultimele ore ale lui iulie 1975 a avut loc chiar pe Stadionul Olimpic, acelaşi pe care naţionala Germaniei câştigase Campionatul Mondial de fotbal un an mai devreme. Evenimentul, care avea loc la numai câteva sute de metri de sediul central, a deschis un capitol important în istoria mărcii şi a impus conceptul de sedan sportiv pe piaţa globală.

Aşteptările de la noul model erau mari, acesta urmând povestea de succes internaţional al lui BMW 02, unul din primele modele postbelice BMW cu un lung şir de victorii importante în motorsport – de la cursele de turisme pe circuit până la raliuri.

BMW 2002 E10 (02 Series, 1971)

Însă BMW Seria 3 se dorea o evoluţie importantă, primind misiunea de a combina caracterul sportiv şi agil al predecesorului său cu noile calităţi de design, confort, spaţiu şi siguranţă. Chiar dacă noul model avea un limbaj de design care îl apropia mult de BMW Seria 5, prezentat cu trei ani înainte, construcţia sportivă şi compactă era o maşină complet nouă.

BMW 525 Sedan (E12)

Din 1977, programul de motorsport BMW Junior Team şi modelul de curse BMW 320 omologat pentru Grupa 5 au făcut ca BMW Seria 3 să strălucească pe circuit. Într-o iniţiativă fără precedent, Manfred Winkelhock (Germania), Marc Surer (Elveţia) şi Eddie Cheever (SUA) au avut ocazia să concureze cu un model de top într-o competiţie importantă: Campionatul German de Curse.

Era pentru prima dată când tineri piloţi primeau şansa afirmării aşa devreme şi o valorificau pe deplin, cu Surer plecând din pole position şi câştigând deja prima cursă.

În acelaşi an, Roy Lichtenstein folosea tot un BMW 320 Grupa 5 pentru a crea cel de-al treilea BMW Art Car din istorie. Maşina participa la cursa de 24h de la LeMans, pilotată de Herrvé Poulain şi Marcel Mignot, şi termina pe locul al nouălea în clasamentul general, obţinând totodată victoria în clasă.

Forme clare, proporţii dinamice şi o premieră pentru orientarea cockpit-ului spre conducător

Designul caroseriei a urmat liniile folosite la BMW Seria 5 de şeful de design al mărcii, Paul Bracq şi s-a distins prin forme clar definite. Partea frontală era dominată de grila BMW deja consacrată şi de farurile rotunde, acestea din urmă fiind disponibile în variantă dublă la vârful de gamă – 320i! Alte elemente distinctive au inclus grafica geamurilor laterale, ca de coupe, ce a inclus o curbă Hofmeister în montantul spate şi conturul înălţat al capotei în partea centrală.

Noile proporţii au făcut ca BMW Seria 3 să arate semnificativ mai mare la prima impresie decât predecesorul său, chiar dacă lungimea de 4.355, lăţimea de 1.610 şi înălţimea de 1.380 mm însemnau o creştere de doar câţiva centimetri faţă de BMW 02. Ecartamentele – 1.364 milimetri pe puntea faţă şi 1.377 milimetri pe cea spate – ofereau noului model o imagine mai sportivă.

Interiorul BMW Seria 3 a însemnat debutul designului cu cockpitul orientat către conducător, un element care rămâne o caracteristică a modelelor BMW şi în prezent.

Comenzile dispuse vertical în centrul bordului erau înclinate spre conducător, uşurând accesul acestuia şi citirea lor, pentru o ergonomie îmbunătăţită.

Motoare puternice – în premieră, disponibile cu şase cilindri şi în această clasă

Prezentarea oficială a BMW Seria 3 a făcut ca preşedintele Consiliului de Administraţie al BMW AG să atragă atenţia în special asupra BMW 320i. “Din punctul nostru de vedere acest automobil este un demn succesor modern al faimosului BMW 2002 tii”, declara Eberhard von Kuenheim.

Cu ajutorul tehnologiei de injecţie, motorul cu patru cilindri de sub capota BMW 320i a produs 125 CP. În anul care a urmat debutului, cititorii celei mai vândute reviste auto din Europa au votat vârful de gamă Seria 3 “cel mai bun sedan din lume” în clasa motoarelor de până la doi litri.

Încă de la lansare, gama de modele a inclus şi modelele BMW 316, BMW 318 şi BMW 320. Desemnarea modelelor a derivat din capacitatea cilindrică a motoarelor lor: 1.573 cm3, 1.766 cm3, respectiv 1.990 cm3. Motoarele sofisticate, cu patru cilindri şi carburator, au combinat caracteristicile de performanţe sportive cu o economie de combustibil foarte rezonabilă. Chiar şi motorul entry-level, de 90 CP, de la BMW 316, care cântărea doar 1.010 kilograme, a permis clienţilor să experimenteze agilitatea distractivă şi o viteză maximă de 160 km/h.

Portofoliul de motorizări a înflorit spectaculos în 1977, când, în premieră, motoarele cu şase cilindri şi-au făcut loc la modelele de clasă medie inferioară. Motorul de 2.0 litri de la BMW 320 şi cel de 2.3 litri de la BMW 323i au fost concepute special pentru BMW Seria 3. Propulsorul cu şase cilindri dispuşi în linie ce echipa BMW 323i, care a inclus dotări precum gestiunea electronică a motorului şi aprinderea cu tranzistor, a oferit 143 CP, iar modelul cu două uşi avea un sprint de la 0 la 100 km/h în doar 9.0 secunde.

Misiunea motorului de a duce Seria 3 la eminenţa sportivă în segmentul median a fost împărtăşită de suspensia independentă, ce dispunea de braţe de control şi braţe transversale pe puntea faţă, respectiv cu suspensie semi indepentă şi braţe transversale pe puntea spate. Braţele de control de pe puntea faţă aveau construcţie MacPherson, care folosea bare antiruliu, creând platforma perfectă pentru precizia de direcţie excelentă. Prima generaţie a automobilului şi-a dobândit reputaţia pentru dinamica şi agilitatea remarcabile, care rămân intacte şi la cel mai recent model care poartă emblema Seria 3.

Schimb de generaţii cu succes: BMW Seria 3 a devenit noul bestseller în istoria companiei

BMW 315, propulsat de motorul de 1.6 litri care dezvolta 75 CP, a intrat în portofoliu în 1981 ca nou model entry-level. În acelaşi an, vânzările de BMW Seria 3 au atins pragul de un milion de exemplare. Aceasta a însemnat că noua gamă de modele a depăşit performanţele înregistrate de predecesorul său după doar şase ani de producţie, devenind cel mai de succes model din istoria companiei. Nivelul de satisfacţie a clienţilor a fost extrem de ridicat. Într-un sondaj efectuat în 1980, 80% dintre conducătorii unui BMW Seria 3 au declarat că nu era “nimic ce ar putea îmbunătăţi” la maşina lor.

În total, 1.364.039 de unităţi BMW Seria 3 E21 au fost vândute până în 1983, dintre care 4.595 au fost în varianta “Top cabriolet”. Această abordare a reţetei Seria 3 a fost rezultatul muncii carosierului Baur din Stuttgart, căruia clienţii îi puteau comanda orice variantă de motorizare de la Seria 3 pentru automobilul decapotabil cu patru locuri, cu rollbar adecvat.

Succes timp de şapte generaţii

Încă de la lansare, modelul a deveni cel mai bine vândut din portofoliul BMW la nivel mondial şi an de an a rămas constant pe această poziţie. În martie 2019 debuta a şaptea generaţie BMW Seria 3. Încă o dată, noul model combină experienţa de condus dinamică cu unele din cele mai noi şi sofisticate tehnologii BMW, aşa cum sunt farurile Laser, Head-Up Display sau Asistentul Personal Inteligent.

Vârful de gamă în acest moment este asigurat de două modele din familia BMW M, cu motoare cu şase cilindri în linie: M340i, care dezvoltă un vârf de putere de 370 CP, în timp ce M340d oferă 340 CP. În acelaşi timp, toate motorizările diesel dispun acum de tehnologie mild hybrid, cu demaror-generator de 48V.

Vezi neapărat:

Iti place articolul?